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Cerfs
DENIS
Photo : © Devleeschauwer Christian

Cerfs

Maurice DENIS (dessinateur)
École, pays : France
Granville, 1870 - Paris, 1943
1934
Lavis de gouache et rehauts de craie blanche sur tracés préparatoires au crayon graphite et fusain sur trois feuilles de papier imprégné assemblées et collées
H x L en cm : 176,5 x 172,5
Don Claire DENIS, 24/01/2011
Musée des Beaux-Arts (inv. 2011.1.9)

Ce grand calque de Maurice Denis fait partie d’un ensemble de vingt dessins et esquisses réalisés pour le décor de l’église Saint-Nicaise de Reims, bijou de l’Art déco, dans laquelle se trouvent aussi des créations de Jean Berque, René Lalique et de Gustave-Louis Jaulmes. La plupart sont des œuvres préparatoires pour des peintures sur toile marouflée ou sur enduit Stic B de l’église.

Avec beaucoup de liberté, La Famille et L’Eau sont des thèmes développés par Denis dans ses deux programmes décoratifs : celui de 1926, pour la « Sainte Famille » et l’« Annonciation » et celui de 1934 pour « La Source de vie » du baptistère - auquel appartient cette oeuvre. Tous deux répondent aux objectifs artistiques et évangélisateurs de Georges Charbonneaux, commanditaire rémois de l’église, collectionneur et admirateur de l’artiste.

Ces esquisses ou maquettes témoignent des recherches de Denis qui renouvelle l’art sacré entre les deux guerres. Ici, il s’agit d’une partie de la maquette à taille réelle du décor du mur nord du baptistère, réalisé en 1934, année de la consécration de l’église – soit dix ans après son inauguration.

Cette composition met en scène le baptême du Christ et celui de jeunes filles entouré du Jardin d’Eden et des eaux du Paradis dans lesquelles s’abreuvent des cerfs. La clé de lecture est aussi dans les inscriptions latines qui accompagnent l’ensemble peint, confirmant également l’engagement artistique et spirituel de l’artiste. Les textes disent aux fidèles que « du paradis, une source s’écoule en quatre fleuves, l’esprit impur s’éloigne au loin » et chantent « voici les jeunes agneaux, qui portent la nouvelle alléluia, ils vinrent naguère aux fontaines débordantes de clarté alleluia ». [M.-H. Montout-Richard, 2020]

Notice complète

Description

En haut de la composition, à droite, ange de profil gauche (Lucifer ?), couché, appuyé sur un rocher, près duquel se trouve un serpent, regardant vers une vasque de laquelle s’écoule l’eau ; en partie inférieure, encadrés de végétation aquatique et de palmiers, cerfs s’abreuvant à un cours d’eau ; support découpé en forme d’écoinçon, échancrures dans les angles supérieurs.


Sujet/Thème
scène figure fond de paysage ange de profil couché sur le côté appuyé rocher serpent Lucifer Le serpent d'Eden vasque eau fontaine effet de perspective palmier plante aquatique végétation cours d'eau Paradis terrestre reflet cerf de trois-quarts en raccourci

Création

titre inscrit à l'inventaire
Cerfs
Stade de création
étude
Elément de l'ensemble
Église Saint-Nicaise, Le Baptême du Christ
Stade de création
dessin mis aux carreaux
dessinateur
Maurice DENIS
Granville, 1870 - Paris, 1943
Nationalité, culture : Française
École, pays : France
Epoque, datation : 1934

Technique

Domaine
dessin

Libellé
Lavis de gouache et rehauts de craie blanche sur tracés préparatoires au crayon graphite et fusain sur trois feuilles de papier imprégné assemblées et collées
Technique
lavis de gouache craie blanche rehaut crayon graphite fusain
Support
papier imprégné

H x L en cm
176,5 x 172,5
Hauteur en cm
176,5
Largeur en cm
172,5

Contexte

Usage

décor d'église
Date d'utilisation
1934
Lieu d'utilisation
Reims, église Saint-Nicaise, baptistère, mur nord
Notes
à droite

Oeuvre en rapport

  • Cerfs - Partie
  • Denis, église Saint-Nicaise, baptistère, mur nord - oeuvre aboutie

Inscription

  • Marquage numéro d'inventaire
    sur l'objet

Identification

Numéro d'inventaire
2011.1.9

Statut administratif

  • 2011.1 Don Claire DENIS, 24/01/2011 (Actuel)

Situation

  • Non exposé

Collection antérieure

Référence

Bibliographie

  • Maurice Denis à Saint-Nicaise, un artiste engagé pour le revnouveau de l'Art sacré
    Reims, Exposition du 15 au 16 septembre 2018, Eglise Saint-Nicaise, Reims, Journées du Patrimoine, 2018., 2018
    Panneau d'exposition n°4, détail couleur.
  • MONTOUT-RICHARD Marie-Hélène, 2012
    cité p. 36
  • STAHL H., 2008-2009

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